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Fibrillazione atriale: quando la diagnosi la fa il carrello del supermercato

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Ebbene sì, avete capito bene. A quanto pare, la diagnosi di fibrillazione atriale si può fare anche con un banalissimo carrello della spesa. A testare questo tanto sorprendente quanto potenzialmente geniale metodo è stato un gruppo di ricercatori della Liverpool John Moores University, nel Regno Unito.

I risultati del loro lavoro sono stati recentemente presentati al congresso dell’Association of Cardiovascular Nursing & Allied Professions (ACNAP) 2023 che si è tenuto ad Edimburgo dal 23 al 24 giugno.

Un elettrocardiogramma disponibile per tutti

Pensate, fare un giro al supermercato per fare la spesa potrebbe prevenire potenzialmente molti casi di ictus, quando causati da una fibrillazione atriale non rilevata.

“Questo studio mostra il potenziale di portare i controlli sanitari alle masse senza interrompere la routine quotidiana”, ha affermato l’autore dello studio, il professor Ian Jones. “Nel corso di due mesi, abbiamo identificato 39 pazienti che non erano consapevoli di avere la fibrillazione atriale. Sono 39 persone a maggior rischio di ictus che sono state così messe in lista per un appuntamento dal cardiologo”.

Più di 40 milioni di persone in tutto il mondo soffrono di fibrillazione atriale, che rappresenta il disturbo del ritmo cardiaco più comune. Da parte sua, la fibrillazione atriale aumenta di cinque volte il rischio di ictus. Questi ictus sono spesso fatali o invalidanti, ma grazie ad un tempestivo trattamento con anticoagulanti si riesce a ridurre sostanzialmente il rischio.

Purtroppo però, molte persone scoprono di avere una fibrillazione atriale solo dopo aver avuto un ictus. Per questo sono necessari programmi di screening e strumenti adeguati a poter identificare con facilità le persone con questa aritmia, in tempi rapidi, in modo che possano ricevere i farmaci più opportuni. Possibilmente con metodi che possono essere utilizzati su un vasto numero di soggetti, con facilità.

Il sensore ECG attaccato al manico del carrello

Lo studio SHOPS-AF ha esaminato se l’integrazione di sensori per elettrocardiogrammi (ECG) nelle maniglie dei carrelli del supermercato potesse effettivamente identificare gli acquirenti con fibrillazione atriale. Dieci carrelli avevano un sensore posizionato nella maniglia e sono stati utilizzati in quattro supermercati con farmacie a Liverpool durante i due mesi di studio.

Agli acquirenti è stato chiesto di utilizzare un carrello modificato e di tenere il manubrio per almeno 60 secondi. Se il sensore non rilevava un battito cardiaco irregolare, si illuminava di verde. Questi partecipanti sono stati sottoposti a un controllo manuale del polso da parte di un ricercatore per confermare l’assenza di fibrillazione atriale.

Se veniva rilevato un battito cardiaco irregolare, il sensore si illuminava di rosso. Il farmacista in negozio ha quindi eseguito un controllo manuale del polso e un’altra lettura del sensore utilizzando una barra autonoma non attaccata a un carrello con il partecipante fermo. Il cardiologo dello studio ha esaminato le registrazioni ECG dei partecipanti con luce rossa e/o polso irregolare. I partecipanti sono stati informati dei risultati, che potevano essere: 1) assenza di fibrillazione atriale; 2) ECG poco chiaro e invito a ripetere la misurazione; o 3) fibrillazione atriale confermata e appuntamento con un cardiologo entro due settimane.

Trentanove potenziali ictus prevenuti

Un totale di 2.155 adulti ha utilizzato un carrello della spesa. I dati ECG erano disponibili per 220 partecipanti che avevano una luce rossa sul sensore e/o un polso irregolare, suggerendo la presenza di duna fibrillazione atriale. Dopo la revisione dell’ECG da parte del cardiologo dello studio, non vi erano prove di fibrillazione atriale in 115 partecipanti, 46 registrazioni non erano chiare e la fibrillazione atriale era stata diagnosticata in 59 partecipanti.

L’età media dei 59 partecipanti con fibrillazione atriale era di 74 anni e il 43% erano donne. Di questi, 20 sapevano già di avere la fibrillazione atriale e 39 non erano stati precedentemente diagnosticati.

Sensibilità e specificità un po’ bassi

Per valutare l’accuratezza dello screening utilizzando questo metodo, i ricercatori hanno condotto tre analisi: 1) escludendo tutti i 46 ECG poco chiari; 2) supponendo che tutti gli ECG poco chiari fossero fibrillazione atriale; e 3) supponendo che tutti gli ECG poco chiari non fossero fibrillazione atriale.

Ciò ha mostrato che la sensibilità del sensore variava da 0,70 a 0,93 e la specificità variava da 0,15 a 0,97. Ciò ha determinato un valore predittivo positivo compreso tra 0,24 e 0,56, il che significa che solo da un quarto alla metà di coloro che risultavano affetti da fibrillazione atriale in base al sensore e/o al controllo manuale del polso presentavano effettivamente la condizione (vale a dire, c’era un numero elevato di falsi positivi). Il valore predittivo negativo era compreso tra 0,55 e 1,00, il che significa che circa la metà dei casi effettivi di fibrillazione atriale sarebbero stati persi utilizzando questo metodo (ovvero falsi negativi).

Un metodo da perfezionare

Il professor Jones ha dichiarato: “Quasi due terzi degli acquirenti che abbiamo contattato erano felici di utilizzare un carrello, e la stragrande maggioranza di coloro che hanno rifiutato erano di fretta piuttosto che diffidenti nei confronti del monitoraggio. Ciò dimostra che il concetto è accettabile per la maggior parte delle persone e vale la pena testarlo in uno studio più ampio. Prima di condurre SHOPS-AF II, sono necessarie alcune modifiche per rendere il sistema più accurato. Ad esempio, avere una posizione designata sulla barra a cui aggrapparsi, poiché il movimento della mano interferiva con le letture.

Inoltre, le linee guida ESC richiedono solo un ECG di 30 secondi per diagnosticare la fibrillazione atriale, quindi miriamo a trovare un sensore che dimezzi il tempo necessario agli acquirenti per tenere continuamente l’asticella”.

Ha concluso: “Il controllo della fibrillazione atriale mentre le persone fanno la spesa regolare promette di prevenire gli ictus e salvare vite umane. Un aspetto cruciale è fornire l’accesso immediato a un professionista sanitario che può spiegare i risultati e indirizzare i pazienti a test di conferma e farmaci, se necessario”.

Un’idea nel complesso davvero intelligente, che potrebbe rivelarsi estremamente utile per la prevenzione degli ictus causati da una fibrillazione atriale. Il suo punto di forza è che si applica ad una enorme fetta di popolazione, perché prima o poi tutti noi dobbiamo recarci al supermercato a fare la spesa. Ammesso che anche gli uomini siano maggiormente propensi a impegnarsi in questo compito di casa.

 

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