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Coronavirus: il possibile ritorno dell’epidemia, sospendendo le misure restrittive

Una nuova ricerca di modellistica, pubblicata sulla rivista The Lancet, suggerisce che le misure di controllo aggressivo della Cina sembrano aver fermato la prima ondata di COVID-19 in aree al di fuori della provincia di Hubei, l’epicentro dell’epidemia. Tuttavia, dato il sostanziale rischio che il virus venga reintrodotto dall’estero e con l’aumentare dell’attività economica, i ricercatori suggeriscono un monitoraggio in tempo reale della trasmissibilità e della gravità di COVID-19, per proteggere la popolazione da una possibile seconda ondata dell’infezione.

Coronavirus: i cambiamenti nel contagio

Lo studio stima che nelle regioni al di fuori di Hubei, il numero di riproduzione di base “R” per COVID-19, ovvero il numero medio di infezioni secondarie causate da ciascun individuo infetto, si è ridotto sostanzialmente dopo l’introduzione delle misure restrittive che sono state introdotte il 23 gennaio 2020 e da allora è rimasto al di sotto dell’uno. 1 Questo suggerisce che l’epidemia si è modificata passando da una rapida espansione a una lenta riduzione.

Tuttavia, la modellizzazione matematica realizzata per simulare l’impatto della riduzione delle attuali misure di controllo, suggerisce che la sospensione prematura di queste norme porterà probabilmente a una trasmissibilità superiore a uno, con conseguente seconda ondata dell’infezione.

Questi risultati sono di fondamentale importanza per i paesi di tutto il mondo che si trovano nelle prime fasi di blocco, perché mettono in guardia contro l’interruzione prematura delle misure di controllo. Tuttavia, lo studio non ha esaminato in modo specifico l’effetto di ciascun intervento o quale sia stato il più efficace nel contenere la diffusione del virus.

Coronavirus: se si interrompono le misure restrittive i casi aumentano nuovamente

“Mentre queste misure di controllo sembrano aver ridotto il numero di infezioni a livelli molto bassi, senza l’immunità di gregge nei confronti di COVID-19, i casi potrebbero facilmente ripresentarsi man mano che le attività commerciali, le fabbriche e le scuole riprendono gradualmente e aumentano i contatti sociali, in particolare a causa del rischio crescente di casi importati dall’estero, mentre COVID-19 continua a diffondersi a livello globale”, afferma il professor Joseph T Wu dell’Università di Hong Kong che ha co-condotto la ricerca.

Continua, “Sebbene le politiche di controllo come l’allontanamento fisico e il cambiamento comportamentale possano essere mantenute per un certo periodo di tempo, trovare in modo proattivo un equilibrio tra la ripresa delle attività economiche e il mantenimento del numero riproduttivo al di sotto di uno è probabilmente la migliore strategia fino a quando i vaccini efficaci non saranno ampiamente a disposizione.”

Coronavirus: la differente mortalità nelle provincie della Cina

Ulteriori analisi suggeriscono che il rischio di mortalità per caso confermato al di fuori di Hubei era dello 0,98%. Un numero di quasi sei volte inferiore a quello registrato nella provincia dell’Hubei (5,91%) e che variava sostanzialmente tra le diverse province, in base allo sviluppo economico e alla disponibilità di risorse sanitarie. Tra le dieci province con il maggior numero di casi confermati, la mortalità per caso variava dallo 0% in regioni prospere come Jiangsu all’1,76% in province meno sviluppate come Henan.

“Anche nelle megalopoli più prospere e dotate di risorse come Pechino e Shanghai, le risorse sanitarie sono limitate e i servizi faranno fatica con un improvviso aumento della domanda”, afferma l’autore senior Professor Gabriel M Leung dell’Università di Hong Kong. “I nostri risultati evidenziano l’importanza di garantire che i sistemi sanitari locali dispongano di personale e risorse adeguati a ridurre al minimo i decessi correlati al COVID.”

Coronavirus: le riaperture in Cina

Nel dicembre 2019, un nuovo coronavirus (SARS-CoV-2) è emerso nella città di Wuhan e si è diffuso in tutta la Cina. Restrizioni rigorose alla circolazione di persone e merci sono state introdotte a livello nazionale il 23 gennaio. Queste misure hanno avuto un impatto sul sostentamento delle persone e sulle libertà personali, nonché sulla perdita di opportunità economiche. Dal 17 febbraio, le restrizioni sono state progressivamente allentate in diverse province e le fabbriche e gli uffici stanno riaprendo gradualmente.

Nello studio, i ricercatori hanno analizzato i dati della Commissione sanitaria locale sui casi confermati di COVID-19, tra la metà di gennaio e il 29 febbraio 2020, per stimare la trasmissibilità e la gravità del COVID-19 in quattro città principali: Pechino, Shanghai, Shenzhen, Wenzhou e dieci province fuori da Hubei con il maggior numero di casi confermati di COVID-19.

Il numero di nuovi casi giornalieri importati e locali è stato utilizzato per costruire curve epidemiche per ciascuna posizione in base alla data di insorgenza dei sintomi. I ritardi di tempo tra l’insorgenza di una malattia e la segnalazione di casi sono stati incorporati nella modellazione, per calcolare settimanalmente il numero di riproduzione di base. I ricercatori hanno anche modellato il potenziale impatto della sospensione delle misure di controllo dopo la prima ondata di infezione, per diversi scenari, con numeri di riproduzione di base in aumento.

Coronavirus: riprendere a lavorare, ma con cautela

Le analisi suggeriscono che nelle regioni al di fuori di Hubei, le misure di controllo dovrebbero essere sospese gradualmente, in modo che il numero di riproduzione risultante non superi l’uno, o il numero di casi aumenterà progressivamente. Inoltre, le stime suggeriscono che, una volta sospeso, il semplice inasprimento degli interventi di controllo non ridurrebbe l’onere al suo livello originale e richiederebbe uno sforzo supplementare per portare il numero riproduttivo al di sotto l’uno per tornare al livello pre-sospensione, con conseguente probabile maggiore perdita in termini di salute ed economia.

“Siamo profondamente consapevoli del fatto che, quando le attività economiche cresceranno in tutta la Cina nelle prossime settimane, l’infezione locale o importata potrebbe portare a una ripresa della trasmissione”, afferma la dott.ssa Kathy Leung dell’Università di Hong Kong. “Il monitoraggio in tempo reale dell’effetto dell’aumento della mobilità e della miscelazione sociale sulla trasmissibilità di COVID-19 potrebbe consentire ai responsabili politici di mettere a punto misure di controllo per interrompere la trasmissione e ridurre al minimo l’impatto di una possibile seconda ondata di infezioni”.

 

 

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