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La vera utilità di mascherine e occhiali per prevenire COVID-19

Mantenersi ad almeno un metro da altre persone, nonché indossare protezioni per il viso e protezione degli occhi, dentro e fuori le strutture sanitarie, potrebbe essere il modo migliore per ridurre la possibilità di contrarre un’infezione virale da Sars-CoV-2. Lo sostiene una recente revisione sistematica e metanalisi, pubblicata sulla rivista The Lancet, che sintetizza tutti i risultati disponibili sull’argomento tratti dalla letteratura scientifica.

Tuttavia, nessuno di questi interventi, anche se usato e combinato correttamente, fornisce una protezione completa dalle infezioni e gli autori notano che alcuni dei risultati, in particolare riguardo alle maschere per il viso e alla protezione degli occhi, sono supportati da prove di scarsa certezza. Nessuno studio randomizzato è stato ancora completato per la valutazione di questi interventi nella prevenzione di COVID-19.

La vera utilità di mascherine e occhiali per prevenire COVID-19: scarse informazioni

Lo studio, condotto per aiutare nella preparazione dei documenti di orientamento dell’OMS, è il primo in cui sia stato esaminato sistematicamente l’uso ottimale di queste misure protettive in ambito sia comunitario sia sanitario per COVID-19. Gli autori affermano che ha implicazioni immediate e importanti per limitare l’attuale pandemia di COVID-19, e le ondate epidemiche future. Fornisce inoltre informazioni sui modelli di malattia, standardizzando la definizione di chi è stato “potenzialmente esposto”, per la tracciabilità dei contatti.

Molti paesi e regioni hanno fornito alla popolazione consigli contrastanti sulla distanza fisica ideale per ridurre la trasmissione di COVID-19, basandosi su informazioni limitate. Inoltre, durante la pandemia sono stati molti i dubbi se mascherine e coperture oculari potessero realmente ridurre la trasmissione di COVID-19 nella popolazione generale. Inoltre, dubbi sono stati posti anche sulle modalità d’uso ottimali delle mascherine in ambito sanitario.

La vera utilità di mascherine e occhiali per prevenire COVID-19: la diffusione dell’aerosol

“I nostri risultati sono i primi a sintetizzare tutte le informazioni dirette su COVID-19, SARS e MERS e fornire le migliori prove attualmente disponibili sull’uso ottimale di questi interventi comuni e semplici per aiutare a “spianare la curva” e fornire informazioni per gli interventi di risposta alla pandemia nella comunità”, afferma il professor Holger Schünemann dell’Università McMaster in Canada, che ha co-condotto la ricerca. “I governi e la comunità della sanità pubblica possono utilizzare i nostri risultati per fornire chiari consigli alle strutture della comunità e agli operatori sanitari su queste misure di protezione per ridurre il rischio di infezione”.

Le prove attualmente disponibili migliori suggeriscono che COVID-19 è più comunemente diffuso da goccioline respiratorie, specialmente quando le persone tossiscono e starnutiscono, entrando attraverso gli occhi, il naso e la bocca, direttamente o toccando una superficie contaminata. Al momento, sebbene vi sia consenso sul fatto che SARS-CoV-2 si diffonda principalmente attraverso grandi goccioline e contatti, continua il dibattito sul ruolo della diffusione dell’aerosol.

In questo nuovo studio, un gruppo internazionale di ricercatori ha effettuato una revisione sistematica di 172 studi osservazionali per valutare misure di distanziamento, maschere facciali e protezione per gli occhi per prevenire la trasmissione tra pazienti con infezione COVID-19, SARS o MERS, confermata o probabile, e i soggetti vicini (ad es. operatori sanitari, familiari, operatori sanitari), fino al 3 maggio 2020.

Sono state incluse nella metanalisi le stime aggregate di 44 studi comparativi, che hanno coinvolto 25.697 partecipanti. Di questi, 7 studi si sono concentrati su COVID-19 (6.674 partecipanti), 26 su SARS (15.928) e 11 su MERS (3.095).

La vera utilità di mascherine e occhiali per prevenire COVID-19: un beneficio sicuro

Gli studi COVID-19 inclusi nell’analisi hanno costantemente riportato un beneficio per i tre interventi e hanno avuto risultati simili agli studi di SARS e MERS.

L’analisi dei dati di nove studi (su SARS, MERS e COVID-19, inclusi 7.782 partecipanti) che esaminano la distanza fisica e la trasmissione del virus ha rilevato che mantenere una distanza di oltre un metro dalle altre persone era associato a un rischio di infezione molto più basso rispetto a meno di un metro (il rischio di infezione quando gli individui si trovano a più di un metro di distanza dall’individuo infetto era del 3% contro il 13% se entro un metro), tuttavia, la modellazione suggerisce che per ogni metro in più lontano, fino a tre metri, il rischio di infezione o trasmissione può dimezzarsi. Gli autori osservano che la certezza della loro evidenza sul distanziamento fisico è moderata e che nessuno degli studi ha valutato quantitativamente se le distanze superiori a 2 metri fossero più efficaci.

Tredici studi (su tutti e tre i virus, inclusi 3.713 partecipanti) incentrati sulla protezione degli occhi hanno scoperto che schermi, visiere e occhiali erano associati a un minor rischio di infezione, rispetto a nessuna copertura degli occhi (il rischio di infezione o trasmissione quando si indossava la protezione degli occhi era 6 % vs 16% quando non si indossa una protezione per gli occhi). Gli autori osservano che la certezza delle prove per la copertura oculare è bassa.

La vera utilità di mascherine e occhiali per prevenire COVID-19: N95, FFP2 o chirurgiche?

Le evidenze raccolte da 10 studi (su tutti e tre i virus, inclusi 2.647 partecipanti) hanno evidenziato inoltre benefici simili per le maschere facciali in generale (il rischio di infezione o trasmissione quando si indossava una maschera era del 3% contro il 17% quando non si indossava una maschera). Le prove dello studio riguardavano principalmente l’uso della maschera all’interno delle famiglie e tra i contatti dei casi e si basavano anch’esse su prove di scarsa certezza.

Per gli assistenti sanitari, le mascherine di tipo N95 e simili potrebbero essere associate a una maggiore protezione dalla trasmissione virale rispetto alle maschere chirurgiche o simili (ad es. maschere riutilizzabili in cotone o garza a 12-16 strati).

Per il grande pubblico, le maschere per il viso sono probabilmente associate alla protezione, anche in contesti non sanitari, utilizzando maschere chirurgiche monouso o in cotone riutilizzabile a 12-16 strati. Tuttavia, gli autori osservano che l’uso di massa della mascherina rischi di far deviare le forniture di questi dispositivi dagli operatori sanitari a più alto rischio di infezione.

Sottolineano inoltre che i responsabili politici dovranno affrontare rapidamente i problemi di accesso per le mascherine, per garantire che siano ugualmente disponibili per tutti.

La vera utilità di mascherine e occhiali per prevenire COVID-19: disponibilità per tutti

“Con N95, maschere chirurgiche e la protezioni per gli occhi scarsi, e disperatamente necessari agli operatori sanitari in prima linea nel trattamento dei pazienti COVID-19, è urgentemente necessario aumentare e riutilizzare la capacità produttiva per superare le carenze globali”, afferma co-autore Dr Derek Chu, Assistant Professor presso la McMaster University.

“Riteniamo inoltre che si debbano trovare soluzioni per rendere le maschere facciali accessibili al pubblico in generale. Tuttavia, le persone devono essere chiare sul fatto che indossare una maschera non è un’alternativa al distanziamento fisico, alla protezione degli occhi o alle misure di base come l’igiene delle mani, ma potrebbe aggiungere un ulteriore livello di protezione”.

Nonostante questi importanti risultati, la revisione presenta alcune limitazioni, tra cui i pochi studi che hanno valutato l’effetto degli interventi in contesti non sanitari. Inoltre, la maggior parte delle prove proviene da studi su SARS e MERS e l’effetto della durata dell’esposizione sul rischio per la trasmissione non è stato specificamente esaminato.

La vera utilità di mascherine e occhiali per prevenire COVID-19: il commento editoriale

Scrivendo in un commento collegato, la professoressa Raina MacIntyre del Kirby Institute, Università del Nuovo Galles del Sud in Australia, descrive lo studio come “una pietra miliare importante” e scrive: “Per la salute degli operatori sanitari nei reparti COVID-19, una mascherina dovrebbe essere lo standard minimo di cura. Questo studio di Chu e colleghi dovrebbe portare a una revisione di tutte le linee guida che raccomandano una maschera medica per gli operatori sanitari che si occupano di pazienti COVID-19. Sebbene le maschere mediche proteggano, la salute e la sicurezza sul lavoro degli operatori sanitari dovrebbero avere la massima priorità e applicare il principio di precauzione”.

Continua, “[Gli autori] riferiscono anche che le maschere multistrato sono più protettive delle maschere a strato singolo. Questa scoperta è fondamentale per inquadrare la proliferazione di modelli di maschere di stoffa fatte in casa, molte delle quali sono a strato singolo. Una maschera di stoffa ben progettata dovrebbe avere un tessuto resistente all’acqua, strati multipli e una buona vestibilità del viso…

L’uso universale della maschera facciale potrebbe consentire il sollevamento sicuro delle restrizioni nelle comunità che cercano di riprendere le normali attività e proteggere le persone in ambienti pubblici affollati e all’interno delle famiglie.”

 

 

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