Alcune semplici regole per prevenire il declino cognitivo e la demenza

I centri di assistenza primaria possono svolgere un ruolo importante nel preservare la salute del cervello dei pazienti utilizzando Life’s Simple 7 dell’American Heart Association come guida. È quanto propone un nuovo Scientific Statement dell’American Stroke Association/American Heart Association: “A Primary Care Agenda for Brain Health”, pubblicata nei giorni scorsi sulla rivista Stroke.

La prevenzione non inizia in età avanzata

Preservare la salute del cervello in una popolazione che invecchia è una preoccupazione crescente negli Stati Uniti. Si stima che un americano su cinque di età pari o superiore a 65 anni abbia un lieve deterioramento cognitivo e uno su sette abbia la demenza. Gli autori del documento stimano che entro il 2050 il numero di americani con demenza dovrebbe triplicare.

“L’assistenza primaria è la casa giusta per gli sforzi basati sulla pratica per prevenire o posticipare il declino cognitivo. È molto probabile che i professionisti dell’assistenza primaria identifichino e monitorino i fattori di rischio precocemente e per tutto l’arco della vita”, ha affermato il presidente del gruppo di redazione di dichiarazioni scientifiche Ronald M. Lazar, direttore dell’Evelyn F. McKnight Brain Institute presso l’Università dell’Alabama. “La prevenzione non inizia in età avanzata; esiste lungo il continuum sanitario dalla pediatria all’età adulta. L’attenzione precoce a questi fattori migliora i risultati della vita successiva”.

Life’s Simple 7 si concentra su sette obiettivi di stile di vita, per raggiungere la salute cardiovascolare ideale: gestire la pressione sanguigna, livelli di colesterolo sani, ridurre la glicemia, aumentare l’attività fisica, mangiare meglio, perdere peso e non fumare.

La nuova dichiarazione suggerisce che i professionisti dell’assistenza primaria considerino anche la valutazione dei fattori di rischio per affrontare la salute cognitiva. I sei fattori di rischio da considerare, oltre a Life’s Simple 7, che incidono sulla salute cerebrale ottimale sono: depressione, isolamento sociale, uso eccessivo di alcol, disturbi del sonno, minore istruzione e perdita dell’udito. La dichiarazione elenca i fattori di rischio per il deterioramento cognitivo, le strategie di prevenzione e le migliori pratiche per integrare la prevenzione della salute del cervello nelle cure primarie.

La cognizione per definire la salute del cervello

“Gli scienziati stanno imparando di più su come prevenire il declino cognitivo prima che inizino i cambiamenti al cervello. Abbiamo compilato le ultime ricerche e scoperto che Life’s Simple 7 e altri fattori come il sonno, la salute mentale e l’istruzione sono una strategia di stile di vita più completa che ottimizza la salute del cervello oltre alla salute cardiovascolare “, ha detto Lazar, che è anche professore di neurologia e neurobiologia presso l’Università dell’Alabama a Birmingham.

Il documento pubblicato utilizza la cognizione per definire la salute del cervello, riferendosi allo spettro di attività legate all’intelletto, come la memoria, il pensiero, il ragionamento, la comunicazione e la risoluzione dei problemi che consente alle persone di prosperare e navigare nel mondo su base quotidiana. La capacità di pensare, risolvere problemi, ricordare, percepire e comunicare sono fondamentali per vivere con successo. La loro perdita può portare all’impotenza e alla dipendenza.

“Gli studi hanno dimostrato che questi domini sono influenzati da fattori che sono sotto il nostro controllo per cambiare”, ha detto Lazar. “La prevenzione e la mitigazione sono importanti, perché una volta che le persone hanno disturbi cognitivi, le attuali opzioni di trattamento sono molto limitate”.

La demenza è più costosa delle malattie cardiache o del cancro

Secondo il Scientific Statement, dati recenti mostrano che l’ipertensione, il diabete e il fumo nell’età adulta e nella mezza età aumentano le probabilità di declino cognitivo nella mezza età e accelerano il declino cognitivo nell’età avanzata.

Le persone con demenza sperimentano una qualità della vita inferiore e chi li assiste, in genere i membri della famiglia, hanno alti tassi di stress psicologico e cattiva salute fisica. La demenza è più costosa delle malattie cardiache o del cancro, con costi mondiali stimati a 818 miliardi di dollari nel 2015.

L’assistenza primaria è il luogo giusto per esercitare azioni al fine di prevenire o posticipare il declino cognitivo. Questa impostazione può fornire un’assistenza coordinata completa per promuovere Life’s Simple 7 come guida per la salute del cervello e il benessere generale.

Anche altre linee guida raccomandano lo screening di routine per la depressione e consigliano ai pazienti di concentrarsi su un’alimentazione sana e sull’esercizio fisico per almeno 150 minuti a settimana.

L’implementazione di pratiche per prevenire il declino cognitivo spesso non è all’altezza. Tuttavia, nuove pratiche e tecnologie come la telemedicina, che sono più comuni a causa della pandemia COVID-19, stanno contribuendo a risolvere questa lacuna.

La mancanza di accesso ai servizi di assistenza primaria può essere un ostacolo alla prevenzione. Anche con l’Affordable Care Act, circa il 15% degli adulti americani non ha ancora l’assicurazione sanitaria e il 25% degli americani non ha una fonte di cure primarie.

“Molte persone pensano che l’ipertensione, il diabete di tipo 2 e altri fattori di rischio influenzino solo la salute del cuore, eppure questi stessi fattori di rischio influenzano la nostra salute del cervello. I pazienti potrebbero essere più propensi a prestare attenzione all’importanza di affrontare i fattori di rischio modificabili se hanno capito i collegamenti “, ha detto Lazar”.

 

 

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