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COVID-19: una persona su due ricoverata in ospedale ha sviluppato una complicazione

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Uno studio osservazionale su oltre 70.000 persone, condotto in 302 ospedali del Regno Unito, rileva che una persona su due ricoverata in ospedale con COVID-19 ha sviluppato almeno una complicazione. Il nuovo studio, pubblicato sulla rivista The Lancet, è il primo a valutare sistematicamente una serie di complicanze ospedaliere e le loro associazioni con età, sesso ed etnia e i loro effetti sui pazienti.

Gli autori affermano che è probabile che queste complicazioni abbiano importanti impatti a breve e lungo termine per i pazienti, sull’utilizzo dell’assistenza sanitaria, sulla preparazione del sistema sanitario e sulla società durante l’attuale pandemia di COVID-19. Notano inoltre che queste complicanze sono cosa diversa rispetto al prolungamento dei sintomi che spesso si osserva nei pazienti convalescenti.

Gli autori affermano che le complicanze nei pazienti ricoverati in ospedale con COVID-19 sono elevate, anche in individui giovani e precedentemente sani, con il 27% dei soggetti di 19-29 anni e il 37% di quelli nella fascia 30-39 anni che hanno sviluppato una complicazione. Notano inoltre che le complicanze acute sono associate a una ridotta capacità di auto-cura al momento della dimissione, con il 13% dei soggetti di 19-29 anni e il 17% di quelli nella fascia 30-39 anni incapaci di badare a sé stessi una volta dimessi dall’ospedale.

COVID-19: anche i più giovani rischiano complicanze importanti

Lo studio ha esaminato i casi tra il 17 gennaio e il 4 agosto 2020, prima che i vaccini fossero ampiamente disponibili e non fossero emerse nuove varianti del virus. Tuttavia, gli autori notano che i loro risultati rimangono rilevanti nel dissuadere dalla convinzione che COVID-19 non presenta alcun rischio per gli adulti sani più giovani, molti dei quali rimangono non vaccinati.

Gli autori avvertono che i responsabili politici devono considerare il rischio di complicazioni per coloro che sopravvivono a COVID-19, non solo la mortalità, quando prendono decisioni sull’allentamento delle restrizioni. Gli autori prevedono che le complicazioni del COVID-19 potrebbero causare un impatto significativo per gli individui e per il sistema sanitario e sociale nei prossimi anni. I responsabili politici e i pianificatori dell’assistenza sanitaria dovrebbero prevedere che saranno necessarie grandi quantità di risorse sanitarie e di assistenza sociale per supportare coloro che sopravvivono a COVID-19.

Il capo ricercatore e autore senior congiunto dello studio, il professor Calum Semple, dell’Università di Liverpool, nel Regno Unito, afferma: “Questo lavoro contraddice le attuali narrazioni secondo cui il COVID-19 è pericoloso solo nelle persone con comorbilità esistenti e negli anziani. Sfumare e contribuire al dibattito scientifico attorno a tali narrazioni è diventato sempre più importante. La gravità della malattia al momento del ricovero è un predittore di complicanze anche negli adulti più giovani, quindi la prevenzione delle complicanze richiede una strategia di prevenzione primaria, ovvero la vaccinazione”.

Le complicazioni potrebbero interessare qualsiasi organo

L’autore senior, il professor Ewen Harrison dell’Università di Edimburgo, nel Regno Unito, afferma: “I pazienti in ospedale con COVID-19 hanno spesso avuto complicazioni della malattia, anche quelli in fasce di età più giovani e senza condizioni di salute preesistenti. Queste complicazioni potrebbero interessare qualsiasi organo, ma in particolare il rene, il cuore e i polmoni. Quelli con complicazioni avevano una salute peggiore al momento della dimissione dall’ospedale e alcuni avranno conseguenze a lungo termine. Ora abbiamo una comprensione più dettagliata di COVID-19 e dei rischi che comporta, anche per le persone più giovani, altrimenti sane”.

Aggiunge: “La nostra recensione evidenzia alcuni modelli e tendenze approfonditi che possono fornire informazioni per i sistemi sanitari e le risposte dei responsabili politici agli impatti di COVID-19. I nostri risultati possono anche fornire informazioni su come indirizzare i messaggi di salute pubblica sul rischio che il COVID-19 rappresenta per le persone più giovani, altrimenti sane, a livello di popolazione, in particolare in termini di importanza della vaccinazione per questo gruppo”.

Fin qui la ricerca sull’impatto di COVID-19 sui pazienti si è concentrata sul numero di decessi o sugli esiti relativi a uno specifico sistema di organi o condizione di salute. Il nuovo studio ha valutato le complicanze ospedaliere negli adulti di età pari o superiore a 19 anni con infezione da SARS-CoV-2 confermata o altamente sospetta che porta alla malattia COVID-19. I dati sono stati raccolti da infermieri e studenti di medicina e includevano l’età dei partecipanti, il sesso alla nascita, le misure sanitarie al momento del ricovero e le comorbilità (come asma, malattie cardiache croniche, malattie ematologiche croniche, malattie renali croniche, malattie neurologiche croniche, malattie polmonari croniche, HIV/AIDS, cancro, malattie del fegato, obesità, disturbi reumatologici e fumo).

Inoltre, hanno raccolto dati sulle complicanze respiratorie, neurologiche, cardiovascolari, renali, gastrointestinali e sistemiche che i partecipanti hanno avuto durante il ricovero in ospedale. Le complicanze sono state valutate in più momenti fino alla dimissione o, se il paziente non è stato dimesso, 28 giorni dopo il ricovero in ospedale. Lo studio ha anche valutato la capacità dei pazienti di badare a sé stessi una volta dimessi dall’ospedale.

COVID-19: complicazioni nel 50% dei casi

Sono stati inclusi nello studio 80.388 pazienti, ma 7.191 sono stati esclusi per differenti ragioni. Dei restanti 73.197 pazienti, il 56% erano uomini, l’81% aveva una condizione di salute di base, il 74% era di etnia bianca e l’età media della coorte era di 71 anni. Quasi un partecipante su tre (32%) è morto.

Complessivamente, si sono verificate complicazioni nel 50% di tutti i partecipanti, incluso il 44% dei partecipanti che sono sopravvissuti.

Le complicanze più comuni sono state renali (24%), respiratorie (18%) e sistemiche (16%). Tuttavia, sono state riportate complicanze cardiovascolari in circa un partecipante su otto (12%), neurologiche (4%) e gastrointestinali o epatiche (11%).

In particolare, le complicanze più comuni erano danno renale acuto, probabile sindrome da distress respiratorio acuto, danno epatico, anemia e aritmia cardiaca.

L’incidenza delle complicanze è aumentata con l’aumentare dell’età, verificandosi nel 39% dei soggetti nella fascia 19-49 anni, rispetto al 51% delle persone di 50 anni e oltre. In base alle fasce di età, queste le percentuali di complicazioni nei ricoverati con COVID-19: 19-29 anni, 27%; 30-39, 37%; 40-49, 43%; 50-59, 49%; 60-69, 54%; 70-79, 52%; 80-89, 51%; 90 o più anni, 50%.

Le complicanze erano più comuni negli uomini rispetto alle donne, con i maschi di età superiore ai 60 anni il gruppo con maggiori probabilità di avere almeno una complicazione (donne di età inferiore a 60 anni: 37% e uomini 49%; donne dai 60 anni in su: 48% e uomini 55%).

Le persone di etnia bianca, dell’Asia meridionale e dell’Asia orientale avevano tassi simili di complicanze, ma i tassi erano più alti nei neri (58% versus 49%).

Una peggiore capacità di prendersi cura di sé

Dopo il ricovero in ospedale, il 27% dei pazienti era meno in grado di badare a sé stesso rispetto a prima del COVID-19, e questo era più comune con l’età avanzata, per il sesso maschile e nelle persone che ricevevano cure critiche. L’associazione tra avere una complicazione e una peggiore capacità di cura di sé è rimasta indipendentemente dall’età, dal sesso, dallo stato socioeconomico e dall’ospedale in cui qualcuno ha ricevuto il trattamento. Le complicanze neurologiche sono state associate al maggiore impatto sulla capacità di cura di sé.

Sulla base di questi tassi, gli autori affermano che i responsabili delle politiche e i pianificatori dell’assistenza sanitaria dovrebbero prevedere che saranno necessarie grandi quantità di risorse sanitarie e di assistenza sociale per supportare coloro che sopravvivono a COVID-19. Ciò include un’adeguata fornitura di personale e attrezzature, ad esempio la fornitura di cliniche di follow-up per coloro che hanno subito complicanze ospedaliere come lesioni renali acute o infezioni del tratto respiratorio.

Il dottor Thomas Drake, coautore dell’Università di Edimburgo, nel Regno Unito, afferma: “La nostra ricerca ha esaminato un’ampia gamma di complicanze e ha scoperto che il danno a breve termine a diversi organi è estremamente comune in quelli trattati in ospedale per COVID-19. Queste complicazioni erano comuni in tutte le fasce d’età, non solo nelle persone anziane o in quelle con condizioni di salute preesistenti. Le persone che hanno complicazioni avranno spesso bisogno di cure specialistiche e aiuto extra per riprendersi dal loro ricovero ospedaliero iniziale. Il nostro studio mostra che è importante considerare non solo la morte per COVID-19, ma anche altre complicazioni. Ciò dovrebbe fornire ai responsabili politici dati per aiutarli a prendere decisioni su come affrontare la pandemia e pianificare il futuro. Stiamo ancora studiando i partecipanti al nostro studio per capire quali sono gli effetti a lungo termine del COVID-19 sulla loro salute. I risultati di questi studi in corso saranno particolarmente utili, poiché abbiamo scoperto che molte persone che sopravvivono al COVID-19 e sviluppano complicazioni provengono da fasce di età economicamente attive”.

 

 

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