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In bambini e adolescenti: più si usa telefono e PC peggiore è il sonno

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Da una revisione sistematica della letteratura è emerso come l’uso di telefoni, tablet e altri media elettronici nei bambini e negli adolescenti si associ ad una più breve durata del sonno. La ricerca è stata pubblicata nei giorni scorsi sulla rivista BMC Public Health.

Il sonno ha un impatto importante sulla salute e sul benessere di bambini e adolescenti e un sonno insufficiente è stato collegato a implicazioni fisiche e psicologiche negative.

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L’uso dei media elettronici era associato a una durata del sonno più breve

Un gruppo di ricercatori dell’Università della Danimarca meridionale ha esaminato 49 studi pubblicati tra il 2009 e il 2019, che hanno coinvolto tra 55 e 369.595 bambini. Hanno valutato la potenziale associazione dell’uso dei media elettronici, nonché il tipo e la durata dei media, con i modelli di sonno. Gli autori hanno considerato il momento di coricarsi e l’inizio del sonno, la qualità del sonno (svegliarsi di notte), la durata del sonno e la stanchezza diurna.

Hanno scoperto che l’uso dei media elettronici era associato a una durata del sonno più breve e che l’associazione era più forte nelle persone di età compresa tra i sei e i 15 anni, rispetto ai bambini di età pari o inferiore a cinque anni. Nei bambini di età pari o inferiore a cinque anni, l’uso dei media e il sonno più breve erano associati principalmente all’uso di televisione e tablet. In quelli di età compresa tra i sei e i 15 anni questa associazione era presente con un’ampia gamma di diversi media elettronici come videogiochi, computer, telefoni cellulari telefono o smartphone. L’uso di Internet e della televisione era più influente tra le persone di età compresa tra 6 e 12 anni.

Gli autori hanno anche trovato prove di un’associazione tra l’uso dei media elettronici nei bambini di età compresa tra 6 e 12 anni e l’ora di andare a letto ritardata e la scarsa qualità del sonno. Negli adolescenti di età compresa tra 13 e 15 anni il tempo passato davanti allo schermo è stato associato a problemi ad addormentarsi e l’uso dei social media con una scarsa qualità del sonno.

Può sopprimere la produzione di melatonina

Gli autori suggeriscono che i media interattivi utilizzati prevalentemente dagli adolescenti possono essere eccessivamente stimolanti, il che potrebbe spiegare perché ci sono più evidenze di un sonno più breve in questa fascia di età. In tutte le fasce d’età, l’esposizione alla luce blu degli schermi può sopprimere la produzione di melatonina, l’ormone che regola il sonno, portando così a una minore durata del sonno e disturbando il naturale ciclo sonno-veglia.

Lisbeth Lund, autrice principale, ha dichiarato: “È importante che i bambini e gli adolescenti dormano a sufficienza, per evitare conseguenze negative sulla salute. Comprendiamo anche che i media sono una parte importante della nostra vita. I nostri risultati suggeriscono che i genitori dovrebbero regolare quanto i loro figli interagiscono con i media elettronici, per migliorare potenzialmente il sonno”.

I 49 studi esaminati includevano partecipanti provenienti da Nord America, Europa, Australia, Nuova Zelanda e altri paesi occidentali. Gli autori sottolineano che il campione è specifico per questi paesi e potrebbe non essere generalizzabile ad altri paesi con atteggiamenti diversi nei confronti dell’uso dei media elettronici e degli stili genitoriali. Gli autori riconoscono anche che la maggior parte degli studi inclusi erano osservazionali e quindi non consentivano conclusioni sul rapporto causa ed effetto o sulla direzione tra l’associazione tra l’uso dei media e la qualità del sonno.

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