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Un nuovo “Consensus document” dell’ESC sull’ipertensione nei bambini e negli adolescenti

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Participants of a walk against Diabetes and for general fitness around Nauru airport. Photo by Lorrie Graham. Contact photolibrary@ausaid.gov.

L’inattività, le diete ricche di zucchero e sale e l’eccesso di peso sono responsabili di nove casi su dieci di ipertensione nei bambini e negli adolescenti. Lo rileva un nuovo “Consensus document” pubblicato nelle scorse settimane sullo European Heart Journal, una rivista della Società europea di Cardiologia (ESC). Il documento si concentra sull’ipertensione tra i 6 ei 16 anni.

“I genitori sono agenti significativi di cambiamento nella promozione dei comportamenti sanitari dei bambini”, ha detto il primo autore, il professor Giovanni de Simone dell’Università di Napoli Federico II, Italia. “Molto spesso, pressione alta e/o obesità coesistono nella stessa famiglia. Ma anche quando non è così, è auspicabile che le modifiche allo stile di vita coinvolgano tutti i membri della famiglia”.

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Il trattamento dell’ipertensione nei bambini

Le raccomandazioni dietetiche per il trattamento dell’ipertensione nei bambini includono l’enfatizzazione al consumo verdure fresche, frutta e altri cibi ricchi di fibre, la limitazione dell’assunzione di sale ed evitare bevande zuccherate e grassi saturi. I bambini e gli adolescenti dovrebbero svolgere almeno un’ora di attività fisica da moderata a vigorosa ogni giorno, come fare jogging, andare in bicicletta o nuotare, e dedicare non più di due ore al giorno ad attività sedentarie. “I genitori dovrebbero monitorare la quantità di tempo che i loro figli trascorrono guardando la TV o usando gli smartphone e suggerire alternative attive”, ha affermato il professor de Simone.

Dovrebbero essere stabiliti obiettivi realistici per peso, dieta e attività fisica che si concentrino sugli aspetti che richiedono il massimo miglioramento. “Registrare il peso, le abitudini alimentari e l’esercizio fisico nel tempo, ma senza diventare ossessivi, può aiutare i giovani e le loro famiglie a monitorare i progressi verso i loro obiettivi”, ha affermato il professor de Simone.

Si raccomanda un “sistema di ricompensa che promuove la salute”. Il professor de Simone ha affermato: “Gli incentivi ideali sono quelli che aumentano il supporto sociale e rafforzano il valore di comportamenti mirati, come un giro in bicicletta in famiglia o una passeggiata con gli amici”.

L’ipertensione infantile sta diventando più comune

Il documento fa riferimento all’obesità infantile e all’ipertensione come “insidious siblings” (fratelli insidiosi) che gradualmente diventano un serio pericolo per la salute. Gli studi hanno dimostrato che l’ipertensione infantile sta diventando più comune e che parte dell’aumento può essere spiegato dall’obesità, in particolare dall’obesità addominale. Si stima che meno del 2% dei bambini normopeso siano ipertesi, rispetto al 5% dei bambini sovrappeso e il 15% dei bambini obesi.

Il professor de Simone ha affermato: “L’aumento dell’ipertensione infantile è di grande preoccupazione in quanto è associato alla persistenza dell’ipertensione e di altri problemi cardiovascolari durante l’età adulta”.

La diagnosi precoce dell’ipertensione arteriosa è fondamentale in modo che possa essere gestita con lo stile di vita e, se necessario, con i farmaci. Anche una misurazione della pressione arteriosa da parte di un medico o un infermiere può identificare i bambini con pressione alta, ma si consiglia una seconda visita per la conferma. Il professor de Simone ha affermato: “Lo screening dovrebbe essere eseguito nell’ambito delle cure primarie almeno una volta all’anno, indipendentemente dai sintomi. Questo perché l’ipertensione nei bambini, come negli adulti, è solitamente asintomatica”.

Determinare le potenziali cause

Quando le misurazioni della pressione sanguigna indicano la presenza di un’ipertensione, sono necessari un’anamnesi e un esame fisico per determinare le potenziali cause e identificare comportamenti che possono essere modificati. Le informazioni includono storia familiare di ipertensione e malattie cardiovascolari, peso alla nascita ed età gestazionale; dettagli sullo stile di vita come fumo, assunzione di sale, consumo di alcol, esercizio fisico e attività del tempo libero. Vanno inoltre valutati i sintomi, che possono essere mal di testa, epistassi, vertigini, disturbi visivi, scarso rendimento scolastico, difficoltà di attenzione, respiro corto, dolore toracico, palpitazioni e svenimento.

Nelle fasi iniziali, il trattamento dell’ipertensione infantile dovrebbe concentrarsi sull’educazione e sul cambiamento del comportamento. Se gli obiettivi di pressione sanguigna non vengono raggiunti, deve essere introdotto un unico farmaco a basso dosaggio. Se un farmaco fosse inefficace, potrebbero essere necessarie piccole dosi di due farmaci.

Gli autori chiedono alle agenzie di salute pubblica di dare priorità alla prevenzione e alla gestione dell’ipertensione nei bambini e negli adolescenti. Ad esempio, campagne per aumentare la consapevolezza dei rischi dell’ipertensione nei giovani e dell’impatto positivo di uno stile di vita sano, compresa l’attività fisica, una dieta nutriente a basso contenuto di sale e zucchero e il divieto di fumare. Altre azioni consigliate includono tempo protetto per i bambini in TV e sui social media senza promozione di cibo spazzatura o abitudini di vita potenzialmente deleterie.

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