Ogni giorno si verificano un milione di nuovi casi di infezioni sessualmente trasmissibili

Secondo i dati diffusi nei giorni scorsi dall’Organizzazione mondiale della sanità, ogni giorno ci sono oltre 1 milione di nuovi casi di infezioni sessualmente trasmissibili curabili (IST) tra le persone di età compresa tra 15 e 49 anni. Ciò equivale a oltre 376 milioni di nuovi casi ogni anno di quattro infezioni: clamidia, gonorrea, tricomoniasi e sifilide.

“Stiamo assistendo a una mancanza di progressi nel fermare la diffusione delle infezioni trasmesse sessualmente in tutto il mondo”, ha affermato il dott. Peter Salama, direttore esecutivo di Universal Health Coverage e Life-Course presso l’OMS. “Questo è un campanello d’allarme per uno sforzo concertato per garantire a tutti, ovunque, l’accesso ai servizi di cui hanno bisogno per prevenire e curare queste malattie debilitanti”.

Milioni di nuovi casi

Pubblicata online dal Bollettino dell’Organizzazione Mondiale della Sanità, la ricerca mostra che tra uomini e donne di età compresa tra 15 e 49 anni, nel 2016 c’erano 127 milioni di nuovi casi di clamidia, 87 milioni di gonorrea, 6,3 milioni di sifilide e 156 milioni di tricomoniasi.

Queste infezioni sessualmente trasmesse hanno un profondo impatto sulla salute di adulti e bambini in tutto il mondo. Se non trattate, possono portare a effetti gravi e cronici sulla salute, che includono malattie neurologiche e cardiovascolari, sterilità, gravidanza extrauterina, parti di bimbi morti e un aumento del rischio di HIV. Sono anche associati a livelli significativi di stigma e violenza domestica.

Solo la sifilide ha provocato circa 200.000 morti neonatali nel 2016, rendendola una delle principali cause di perdita del bambino a livello globale.

Una minaccia per la salute persistente e endemica in tutto il mondo

Dopo gli ultimi dati pubblicati nel 2012, non vi è stata alcuna diminuzione sostanziale né delle percentuali di infezioni nuove né di quelle esistenti. Secondo le ultime cifre, in media circa 1 persona su 25 in tutto il mondo ha almeno una di queste infezioni sessualmente trasmissibili, a volte infezioni multiple.

Le IST si sono diffuse prevalentemente attraverso il contatto sessuale non protetto, compresi il sesso vaginale, anale e orale. Alcune – comprese la clamidia, la gonorrea e la sifilide – possono anche essere trasmesse durante la gravidanza e il parto o, nel caso della sifilide, attraverso il contatto con sangue o prodotti ematici infetti e l’uso di droghe per via iniettiva.

Malattie prevenibili

Le IST sono prevenibili attraverso pratiche sessuali sicure, compreso l’uso corretto e coerente del condom e l’educazione alla salute sessuale.

Test e trattamenti tempestivi e accessibili sono fondamentali per ridurre l’impatto delle IST a livello globale, insieme agli sforzi per incoraggiare le persone sessualmente attive a essere sottoposte a screening per queste malattie. L’OMS raccomanda inoltre che le donne in gravidanza debbano essere sistematicamente sottoposte a screening per la sifilide e l’HIV.

Tutte le IST batteriche possono essere trattate e curate con farmaci ampiamente disponibili. Tuttavia, recenti carenze nella fornitura globale di penicillina benzatina hanno reso più difficile il trattamento della sifilide. L’aumento rapido della resistenza antimicrobica ai trattamenti per la gonorrea è una crescente ulteriore minaccia per la salute.

Ampliare l’accesso alla prevenzione, diagnosi e trattamento

L’OMS genera stime per valutare l’onere globale delle IST e per aiutare i paesi e i partner sanitari a rispondere a questa emergenza. Ciò include la ricerca per rafforzare la prevenzione, migliorare la qualità dell’assistenza, sviluppare la diagnostica point-of-care e nuovi trattamenti, nonché generare investimenti nello sviluppo del vaccino.

In queste stime globali erano disponibili più dati per le donne rispetto agli uomini. L’OMS sta cercando di migliorare la sorveglianza nazionale e globale per garantire la disponibilità di informazioni affidabili sull’entità del carico di IST in tutto il mondo.

 

 

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