L’esercizio fisico potrebbe ringiovanire i muscoli degli anziani, rigenerando le cellule staminali

L’esercizio fisico volontario accelera la riparazione muscolare e ripristina le vecchie cellule staminali muscolari nei topi. È quanto è stato osservato in uno studio pubblicato nei giorni scorsi sulla rivista Nature Metabolism.

Sappiamo che con l’avanzare dell’età la massa muscolare si riduce e che la capacità di rigenerare e riparare il tessuto muscolare è compromessa. Differenti teorie sono state proposte per spiegare la ragione di questo declino. Due tra le più probabili sembrano indicare che con l’avanzare dell’età si riduca il numero di cellule staminali muscolari (MuSC) e che vi sia una capacità rigenerativa decrescente dei muscoli.

Già in passato altre ricerche avevano cercato di studiare il modo di preservare la massa muscolare con l’avanzare dell’età, attraverso l’esercizio fisico, ma al contrario non erano mai stati chiariti con certezza quali potessero essere i benefici dell’attività fisica nel preservare la capacità rigenerativa dei muscoli nel tempo.

Con l’esercizio fisico migliorano le cellule staminali muscolari

Thomas Rando e colleghi hanno fornito ad un campione di topi grandi e piccini un accesso volontario di tre settimane alle ruote da corsa a rotazione libera, in modo che potessero svolgere un’attività fisica. Gli autori hanno riscontrato una riparazione accelerata dei muscoli e un miglioramento della funzione cellule staminali muscolari negli animali più anziani.

Questi miglioramenti nell’attivazione delle cellule staminali erano dovuti al ripristino di Cyclin D1, un importante regolatore della progressione del ciclo cellulare che può funzionare come un co-regolatore trascrizionale, nelle cellule staminali dormienti a livelli giovanili. Cyclin D1 sopprime la via di segnalazione pro-invecchiamento TGF-β – Smad3 nello stato dormiente, accelerando infine la rigenerazione delle cellule staminali muscolari. Questi cambiamenti sono risultati meno pronunciati nei giovani topi.

Questa ricerca suggerisce che un regime di esercizio volontario a breve termine è un intervento praticabile per ringiovanire i vecchi cluster di cellule staminali muscolari, anche se saranno necessari ulteriori studi per determinare se questi risultati siano simili anche nell’uomo.

 

 

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