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Chi sono le persone che sviluppano le forme più gravi di COVID-19?

Si stima che 1,7 miliardi di persone, il 22% della popolazione mondiale, abbiano almeno una comorbilità che potrebbe aumentare il rischio di sviluppare le forme più gravi di COVID-19. La valutazione arriva da uno studio di modellizzazione che ha utilizzato dati provenienti da 188 paesi ed è stato pubblicato su The Lancet Global Health.

“Mentre i paesi escono dal blocco, i governi sono alla ricerca di modi per proteggere i più vulnerabili da un virus ancora in circolazione. Speriamo che le nostre stime forniscano utili punti di partenza per la progettazione di misure per proteggere coloro che hanno un aumentato rischio di malattie gravi. Ciò potrebbe comportare in futuro l’adozione di misure di allontanamento sociale adeguate al loro livello di rischio o la loro priorità per la vaccinazione”, afferma il professor Andrew Clark della London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM), Regno Unito.

Le forme più gravi di COVID-19: le stime del rischio

Sebbene le stime forniscano un’idea del numero di persone che i governi dovrebbero privilegiare per le misure di protezione, non tutti gli individui con queste condizioni svilupperebbero gravi sintomi se infetti. Gli autori stimano che il 4% della popolazione mondiale (349 milioni di 7,8 miliardi di persone) richiederebbe il ricovero in ospedale se infetto, suggerendo che l’aumento del rischio di sviluppare forme gravi di COVID-19 potrebbe essere abbastanza modesto per molti pazienti con comorbilità.

Le linee guida pubblicate dall’OMS e dalle agenzie di sanità pubblica nel Regno Unito e negli Stati Uniti identificano i fattori di rischio per COVID-19 grave, tra cui malattie cardiovascolari, malattie renali croniche, diabete e malattie respiratorie croniche.

Il nuovo studio fornisce stime globali, regionali e nazionali per il numero di persone con comorbilità. Gli autori avvertono che si sono concentrati su condizioni croniche sottostanti e non hanno incluso altri possibili fattori di rischio per COVID-19 che non sono ancora inclusi in tutte le linee guida, come etnia e privazione socioeconomica. È pertanto improbabile che le loro stime siano esaustive, ma fungono da punto di partenza per i responsabili politici.

Le forme più gravi di COVID-19: le stime del Global Burden of Diseases,

Gli autori hanno basato le loro stime sui dati di prevalenza della malattia dal Global Burden of Diseases, Injuries and Risk Factors Study (GBD) 2017, le stime della popolazione delle Nazioni Unite per il 2020 e l’elenco delle condizioni di salute sottostanti rilevanti per COVID-19, come definito dalle attuali linee guida. Gli autori sottolineano che le stime sulla prevalenza del GBD sono probabilmente superiori a quelle delle banche dati nazionali, poiché sono progettate per acquisire casi che potrebbero essere non diagnosticati o non abbastanza gravi da essere inclusi nelle cartelle cliniche elettroniche. Hanno analizzato il numero di persone con una condizione di base per gruppo di età, sesso e paese per 188 paesi.

Per aiutare a determinare il grado di aumento del rischio, i ricercatori hanno anche fornito stime separate della proporzione di tutte le persone (con e senza comorbilità) che richiederebbero il ricovero in caso di infezione. Gli autori hanno calcolato quelli ad alto rischio utilizzando i rapporti di ospedalizzazione per infezione da Sars-CoV-2 e hanno apportato modifiche per le differenze tra i paesi.

Le forme più gravi di COVID-19: la prevalenza delle comorbilità nel mondo

I paesi e le regioni con popolazioni più giovani hanno meno persone con almeno una comorbilità, mentre quelle con popolazioni più anziane hanno più persone con almeno una di queste. Ad esempio, la percentuale della popolazione con una o più comorbilità varia dal 16% in Africa (283 milioni di persone su 1,3 miliardi) al 31% in Europa (231 milioni su 747 milioni).

Tuttavia, il professor Clark avverte che le prove devono essere attentamente comunicate per evitare compiacenza per il rischio in Africa: “La percentuale di popolazione ad aumentato rischio di COVID-19 grave è generalmente più bassa in Africa che altrove a causa di popolazioni di paesi molto più giovani, ma una percentuale molto più elevata di casi gravi potrebbe essere fatale in Africa più che altrove”.

Le piccole nazioni insulari con un’alta prevalenza del diabete, come Figi e Mauritius, hanno tra le più alte percentuali di persone con una comorbilità. In Africa, i paesi con la più alta prevalenza di HIV / AIDS, come eSwatini e Lesotho, hanno una percentuale maggiore di persone con una condizione di base rispetto ai paesi con prevalenza più bassa, come il Niger.

Le forme più gravi di COVID-19: il rischio di ricovero in ospedale

A livello globale, meno del 5% delle persone di età inferiore ai 20 anni, ma oltre il 66% delle persone di età pari o superiore a 70 anni, presenta almeno una comorbilità che potrebbe far aumentare il rischio di sviluppare una forma grave di COVID-19. Tra la popolazione in età lavorativa (da 15 a 64 anni), si stima che il 23% abbia almeno una condizione di base. La prevalenza di una o più condizioni elencate nelle linee guida attuali è simile tra i sessi, ma gli autori hanno ipotizzato che i maschi avessero il doppio delle probabilità rispetto alle femmine di richiedere il ricovero in ospedale se infetti.

Gli autori stimano che 349 milioni di persone in tutto il mondo sono ad alto rischio di forme gravi di COVID-19, il che significa che richiederebbero un trattamento ospedaliero se infetti. Questo rischio varia da meno dell’1% delle persone di età inferiore ai 20 anni a quasi il 20% di quelle di età pari o superiore a 70 anni, passando a oltre il 25% nei maschi di età superiore ai 70 anni. In tutte le fasce di età inferiore ai 65 anni, gli uomini hanno circa il doppio di probabilità di un ricovero in ospedale rispetto alle donne. Oltre i 65 anni, il rapporto diventa meno marcato, perché le donne sono sovrarappresentate nelle fasce di età più avanzata a causa della loro maggiore aspettativa di vita.

Se sei interessato al tema, leggi anche il nostro recente articolo sull’utilità delle mascherine nella prevenzione di COVID-19.

 

 

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