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Le fasce di età più colpite dal coronavirus

Secondo un recente studio di modellizzazione, pubblicato sulla rivista Nature Medicine, le persone di età inferiore ai 20 anni sono sensibili circa la metà a COVID-19 rispetto alle persone di età pari o superiore a 20 anni. Lo ricerca stima inoltre che i sintomi clinici compaiano nel 21% delle infezioni tra le persone di età compresa tra 10 e 19 anni, passando al 69% negli adulti di età superiore ai 70 anni.

Comprendere il ruolo dell’età nella trasmissione e nella gravità della malattia di COVID-19 è cruciale per determinare l’impatto degli interventi di distanziamento sociale e per stimare con precisione il numero di casi in tutto il mondo.

Le fasce di età più colpite dal coronavirus: la trasmissione della malattia

Una percentuale marcatamente bassa di casi COVID-19 è stata segnalata tra i bambini. Questo fatto potrebbe essere spiegato dalla minore suscettibilità alle infezioni dei bambini, una minore propensione a mostrare sintomi clinici o una combinazione di entrambi.

Rosalind Eggo, Nicholas Davies e colleghi hanno sviluppato un modello di trasmissione basato sull’età con dati demografici provenienti da 32 località in sei paesi – Cina, Italia, Giappone, Singapore, Canada e Corea del Sud – e dati di sei studi pubblicati sui tassi di infezione stimati e sulla gravità dei sintomi tra diverse fasce d’età. Utilizzando il modello, gli autori sono stati in grado di stimare simultaneamente la suscettibilità alla malattia e i sintomi clinici per età.

Le fasce di età più colpite dal coronavirus: i giovani sono meno suscettibili

In tutte le regioni, le persone di età inferiore ai 20 anni sono suscettibili circa la metà alle infezioni rispetto alle persone di età pari o superiore a 20 anni. Tra i giovani di età compresa tra 10 e 19 anni, solo il 21% delle persone infette presenta sintomi clinici. Tra gli adulti di età pari o superiore a 70 anni, il 69% presenta sintomi clinici.

Gli autori hanno anche simulato le epidemie di COVID-19 in 146 capitali di tutto il mondo. Hanno scoperto che il numero totale previsto di casi clinici in un’epidemia non mitigata variava tra le città a seconda dell’età media della popolazione.

Hanno scoperto che ci sono stati più casi clinici pro capite proiettati nelle città con popolazioni più anziane e più infezioni asintomatiche (o infezioni con sintomi lievi) nelle città con popolazioni più giovani. Tuttavia, il numero di riproduzione di base stimato (il numero medio di casi che una persona infetta può causare) non differiva sostanzialmente in base all’età media. I paesi con popolazioni più giovani – come molti paesi a basso reddito – potrebbero avere un minor numero di episodi di infezione pro capite. Gli autori notano però che le comorbilità associate ai paesi a basso reddito potrebbero anche influenzare la gravità della malattia.

Gli autori sostengono che sono necessarie ulteriori ricerche per determinare la trasmissibilità di infezioni asintomatiche o infezioni con sintomi lievi al fine di prevedere e controllare efficacemente le epidemie di COVID-19.

Leggi anche un nostro recente articolo sulle persone maggiormente a rischio di sviluppare forme gravi di COVID-19.

 

 

 

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