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I fattori di rischio associati alla morte per COVID-19

I fattori di rischio associati alla morte per COVID-19, basati sull’analisi dei dati sanitari pseudonimizzati completi di 17 milioni di adulti in Inghilterra, sono stati riportati in un articolo apparso nei giorni scorsi sulla rivista Nature.

Lo studio fornisce informazioni dettagliate sulla dimensione del rischio associato a varie condizioni mediche preesistenti, come il diabete e l’obesità. Coerentemente con il lavoro precedente, indica anche un maggiore rischio di morte per COVID-19 per uomini, anziani e persone con maggiore privazione. Anche i neri e gli asiatici sono risultati a maggior rischio di morte. Tuttavia, contrariamente alle precedenti speculazioni, questo aumento del rischio è attribuibile solo parzialmente a fattori di rischio clinici preesistenti e alla privazione.

I fattori di rischio per morte con COVID-19: i dati del NHS

Ben Goldacre, Liam Smeeth e colleghi hanno sviluppato OpenSAFELY, una piattaforma di analisi sicura che incorpora dati pseudonimizzati per il 40% di tutti i pazienti del Servizio Sanitario Nazionale (NHS) in Inghilterra. Tra le cartelle cliniche elettroniche di 17.278.392 adulti, sono stati registrati 10.926 decessi, intra ospedalieri o extraospedalieri, che erano collegati alla malattia COVID-19. Questa ricerca è una sostanziale espansione dei risultati iniziali ottenuti degli autori. In precedenza, erano stati valutati i fattori di rischio associati a 5.707 decessi in ospedale e i risultati erano stati pubblicati nel mese di maggio.

In linea con studi precedenti, gli uomini avevano un rischio maggiore (1,59 volte superiore) di morte per COVID-19 rispetto alle donne. Si è scoperto inoltre che anche l’età era un fattore di rischio – le persone di età pari o superiore a 80 anni avevano un aumento del rischio di 20 volte, rispetto alle persone nella fascia di età 50-59 anni. I neri, i sud-asiatici e quelli di origine mista, avevano 1,62-1,88 volte più probabilità di morire con COVID-19 rispetto ai bianchi, dopo aver tenuto conto delle loro condizioni mediche sottostanti. Le persone più svantaggiate della coorte avevano una probabilità 1,8 volte superiore rispetto alle meno private di morire per COVID-19. I fattori clinici hanno fornito solo un piccolo contributo a questo rischio, suggerendo che i fattori sociali hanno un ruolo importante.

I fattori di rischio per morte con COVID-19: obesità, diabete e malattie cardiache

Condizioni mediche preesistenti – tra cui obesità (in particolare un BMI superiore a 40), diabete, asma grave e malattie respiratorie, cardiache, epatiche, neurologiche e autoimmuni croniche – sono state tutte associate ad un aumentato rischio di morte correlata a COVID-19. Gli autori notano che gli effetti da loro riportati non devono necessariamente essere interpretati come causali. Il fumo e l’ipertensione, ad esempio, avevano entrambi una leggera associazione negativa con il rischio. Gli autori suggeriscono però che questo potrebbe essere il risultato di interazioni con altri fattori clinici e notano che sono necessari ulteriori studi per comprendere meglio queste relazioni.

Gli autori avvertono che come casi clinicamente sospetti ma non confermati di COVID-19 sono stati inclusi nell’analisi. Per questo, alcuni pazienti potrebbero essere stati erroneamente identificati come aventi COVID-19 e, al contrario, alcuni decessi – in particolare nelle fasi precedenti – potrebbero essere stati classificati erroneamente come non-COVID- 19. Spiegano inoltre che il campione potrebbe non essere del tutto rappresentativo e che i registri delle cure primarie a volte possono essere incompleti. Ad esempio, mancava l’etnia per circa il 26% delle persone.

 

 

 

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