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Sempre meno sale per una buona salute cardiovascolare

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L’aggiunta di meno sale agli alimenti fa ridurre il rischio di sviluppare malattie cardiache, come l’insufficienza cardiaca e la cardiopatia ischemica. Anche se era già sostanzialmente noto che consumare in eccesso il sale può causare problemi alla salute, un nuovo studio, pubblicato recentemente sul Journal of the American College of Cardiology, fornisce informazioni più precise.

La dieta DASH, acronimo che sta per Dietary Approaches to Stop Hypertension, ovvero approcci dietetici per combattere l’Ipertensione, è un regime alimentare sviluppato dagli istituti statunitensi per la salute (U.S. National Institutes of Health), per suggerire un’alimentazione sana per il cuore. Ebbene, anche nei soggetti che seguono questa dieta un ulteriore riduzione del consumo di sale sembra migliorare ulteriormente la salute del cuore.

Prevedere l’assunzione individuale di sodio nel tempo

Esistono prove sostanziali che collegano un’elevata assunzione di sodio all’ipertensione, un importante fattore di rischio per le malattie cardiovascolari. Tuttavia, gli studi epidemiologici che indagano su questo legame hanno prodotto risultati contrastanti a causa della mancanza di metodi pratici per valutare l’assunzione di sodio alimentare a lungo termine. Studi recenti suggeriscono che la frequenza con cui un individuo aggiunge sale ai propri alimenti potrebbe essere utilizzata per prevedere l’assunzione individuale di sodio nel tempo.

“Nel complesso, abbiamo scoperto che le persone che non aggiungono un po’ di sale in più ai loro cibi molto spesso hanno un rischio molto più basso di eventi di malattie cardiache, indipendentemente dai fattori dello stile di vita e dalle malattie preesistenti”, ha affermato Lu Qi, professore presso la School of Public Health and Tropical Medicine della Tulane University di New Orleans. “Abbiamo anche scoperto che quando i pazienti combinano una dieta DASH con una bassa frequenza di aggiunta di sale, avevano il rischio di malattie cardiache più basso. Ciò è significativo in quanto ridurre il sale aggiuntivo al cibo, non rimuovere completamente il sale, è un fattore di rischio incredibilmente modificabile che, si spera, possiamo incoraggiare i nostri pazienti a fare senza troppi sacrifici”.

La frequenza dell’aggiunta di sale agli alimenti

Nel presente studio, gli autori hanno valutato se la frequenza dell’aggiunta di sale agli alimenti fosse collegata al rischio di malattie cardiache in 176.570 partecipanti della Biobanca del Regno Unito. Lo studio ha anche esaminato l’associazione tra la frequenza dell’aggiunta di sale agli alimenti e la dieta DASH in relazione al rischio di malattie cardiache.

Lo studio ha utilizzato un questionario al basale per raccogliere dati sulla frequenza di aggiunta di sale agli alimenti, escluso il sale utilizzato in cucina. Ai partecipanti è stato anche chiesto se avessero apportato modifiche importanti alla loro dieta negli ultimi 5 anni, oltre a completare 1-5 cicli di richiami dietetici di 24 ore su un periodo di tre anni.

La dieta in stile DASH è stata sviluppata per prevenire l’ipertensione limitando il consumo di carni rosse e lavorate e concentrandosi su verdure, frutta, cereali integrali, latticini a basso contenuto di grassi, noci e legumi. Sebbene la dieta DASH abbia prodotto benefici in relazione alla riduzione del rischio di malattie cardiovascolari, un recente studio clinico ha rilevato che la combinazione della dieta DASH con la riduzione del sodio era più vantaggiosa per alcuni biomarcatori cardiaci, tra cui lesioni cardiache, tensione e infiammazione. I ricercatori hanno calcolato un punteggio DASH modificato che non considerava l’assunzione di sodio sulla base di sette alimenti e sostanze nutritive che erano enfatizzati o meno enfatizzati nella dieta in stile DASH.

I dati sugli eventi di malattie cardiache sono stati raccolti attraverso anamnesi e dati sui ricoveri ospedalieri, questionari e dati del registro dei decessi.

Un minor rischio di malattie cardiache

Nel complesso, i partecipanti allo studio con una minore frequenza di aggiunta di sale agli alimenti avevano maggiori probabilità di essere donne, bianchi, avere un indice di massa corporea inferiore, un consumo moderato di alcol più attivi fisicamente e meno probabilità di essere fumatori. Avevano anche una maggiore prevalenza di ipertensione e malattie renali croniche, ma una minore prevalenza di cancro.

Questi partecipanti avevano anche maggiori probabilità di aderire a una dieta in stile DASH e consumavano più frutta, verdura, noci e legumi, cereali integrali, bevande dietetiche a basso contenuto di grassi, ma meno zuccherate o carni rosse/trasformate rispetto a quelli che più frequentemente aggiungevano sale agli alimenti.

Interventi comportamentali legati al sale

I ricercatori hanno scoperto che l’associazione dell’aggiunta di sale agli alimenti con il rischio di malattie cardiache era più forte nei partecipanti con uno stato socioeconomico inferiore, così come nei fumatori. Un punteggio dietetico DASH modificato più elevato è stato associato a un minor rischio di malattie cardiache.

In un commento editoriale correlato, Sara Ghoneim, ricercatrice di gastroenterologia presso il Centro medico dell’Università del Nebraska, ha scritto che lo studio è promettente, si basa su rapporti precedenti e allude al potenziale impatto delle preferenze di sale a lungo termine sul rischio cardiovascolare totale.

“Una delle principali limitazioni dello studio è la frequenza auto-riportata di aggiungere sale agli alimenti e l’iscrizione di partecipanti solo dal Regno Unito, limitando la generalizzabilità ad altre popolazioni con comportamenti alimentari diversi”, ha affermato Ghoneim. I risultati del presente studio sono incoraggianti e sono pronti ad ampliare la nostra comprensione degli interventi comportamentali legati al sale sulla salute cardiovascolare”.

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