La malaria potrebbe essere eradicata in tutto il mondo entro il 2050

Un futuro libero dalla malaria, una delle malattie più antiche e mortali del mondo, può essere raggiunto già nel 2050, secondo un nuovo rapporto pubblicato nei giorni scorsi dalla The Lancet Commission on malaria eradication.

Scritto da 41 tra i principali malariologi, scienziati biomedici, economisti ed esperti di politica sanitaria del mondo, questo rapporto fondamentale sintetizza le evidenze esistenti con nuove analisi epidemiologiche e finanziarie per dimostrare che – con gli strumenti, le strategie e il finanziamento sufficienti – l’eradicazione della malattia è possibile entro una generazione. La relazione della Commissione è il primo documento accademico peer review nel suo genere.

Malaria: il sogno dell’eradicazione

“Per troppo tempo, l’eradicazione della malaria è stato un sogno lontano, ma ora abbiamo prove che la malaria può e dovrebbe essere eliminata entro il 2050”, ha dichiarato Sir Richard Feachem, copresidente della The Lancet Commission on malaria eradication e direttore della Global Health Groupe presso l’Università della California, San Francisco (UCSF).

“Questo rapporto mostra che l’eradicazione è possibile all’interno di una generazione. Ma per raggiungere questa visione comune, semplicemente non possiamo continuare con un approccio aziendale come al solito. Il mondo è a un punto di svolta e dobbiamo invece metterci alla prova con obiettivi ambiziosi e impegnarci nell’azione coraggiosa necessaria per raggiungerli.”

Malaria: tendenze globali

Negli ultimi decenni si sono registrati progressi senza precedenti contro la malaria, che hanno portato a discussioni sulla fattibilità della completa eradicazione della malattia. Dal 2000, l’incidenza globale della malaria e i tassi di mortalità sono diminuiti del 36 e 60 percento, rispettivamente. Oggi, più della metà dei paesi del mondo sono privi di malaria.

Tuttavia, questo progresso è in bilico. Nonostante gli sforzi globali, ci sono oltre 200 milioni di casi di malaria segnalati in tutto il mondo ogni anno, che causano la morte di quasi mezzo milione di individui. I risultati degli ultimi due decenni sono minacciati dalla stagnazione dei finanziamenti globali, insieme a un aumento dei casi di malaria in 55 paesi in Africa, Asia e America Latina e alla crescente preoccupazione per la resistenza dei parassiti e dei vettori ai farmaci e agli insetticidi attualmente disponibili.

Inoltre, la malaria continua a perpetuare cicli di iniquità, con 29 paesi che rappresentano la stragrande maggioranza dei nuovi casi e l’85% dei decessi globali segnalati nel 2017. Tutti tranne due (Papua Nuova Guinea e Isole Salomone) di questi paesi si trovano in Africa. Solo due paesi, Nigeria e Repubblica Democratica del Congo, rappresentano il 36 percento dei soli casi globali.

Modellare un mondo libero dalla malaria

La The Lancet Commission on malaria eradication, uno sforzo congiunto tra The Lancet e UCSF, è stata convocata nel 2017 per considerare la fattibilità, l’accessibilità economica e il merito dell’eradicazione della malaria, informare l’opinione globale e identificare le azioni prioritarie per il raggiungimento di questo obbiettivo.

Nel rapporto, gli autori hanno utilizzato nuovi modelli per stimare scenari plausibili per la distribuzione e l’intensità della malaria nel 2030 e nel 2050. Le analisi indicano che le tendenze socioeconomiche e ambientali, insieme a una migliore copertura degli attuali interventi sulla malaria, creeranno nel 2050 un mondo con la malaria che persiste in sacche di trasmissione di basso livello attraverso l’Africa equatoriale.

Piuttosto che continuare gli sforzi per ridurre gradualmente la malaria nella maggior parte dei paesi, tenere a bada la costante minaccia di recrudescenza e combattere una lotta sempre più difficile contro la resistenza ai farmaci e agli insetticidi, il rapporto osserva che la comunità può invece scegliere di impegnarsi in un obiettivo a tempo di eradicazione, per un mondo libero dalla malaria nel 2050.

Tre modi per piegare la curva della malaria

Per ottenere l’eradicazione entro il 2050, la Commissione sollecita l’adozione di azioni specifiche e deliberate a livello nazionale, regionale e globale. Questo rapporto identifica tre modi per “piegare la curva” – o accelerare il declino dei casi di malaria in tutto il mondo.

In primo luogo, il mondo deve migliorare la gestione e l’implementazione degli attuali programmi di controllo della malaria e fare un uso migliore degli strumenti esistenti – quello che la Commissione chiama “software di eradicazione”.

In secondo luogo, i Commissari sottolineano la necessità di migliorare l’hardware dell’eradicazione sviluppando e implementando nuovi strumenti innovativi per superare le sfide biologiche all’eradicazione.

Infine, i paesi e i donatori endemici della malaria devono fornire gli investimenti finanziari necessari per liberare il mondo da questa malattia. Mentre il costo dell’eradicazione della malaria è sconosciuto, come lo era per il vaiolo e la poliomielite quando sono state lanciate le rispettive campagne di eradicazione, la Commissione suggerisce che un aumento annuale di circa 2 miliardi di dollari accelererà notevolmente i progressi.

Se combinati con il crescente impegno e ambizione da parte di paesi e regioni endemici e un rafforzamento della leadership e della responsabilità, queste azioni spingeranno verso un mondo senza malaria entro il 2050, se non prima.

Il commento editoriale

Scrivendo in un commento collegato, il dott. Tedros Adhanom Ghebreyesus, direttore generale dell’OMS, afferma: “La Commissione fa un coraggioso appello all’eradicazione della malaria entro il 2050. Sarei felice di vedere questo flagello globale sradicato ancora prima. Ma non raggiungeremo l’eradicazione entro questo lasso di tempo con gli strumenti e gli approcci attualmente disponibili… La buona notizia è che noi, la comunità globale della malaria, sappiamo cosa dobbiamo fare.”

Il dottor Tedros continua a chiedere sforzi rinvigoriti nella ricerca e sviluppo, investimenti maggiori e più efficaci e, soprattutto, sistemi sanitari più forti basati sull’assistenza sanitaria di base e un impegno per raggiungere una copertura sanitaria universale.

Parlando del rapporto, il dott. Fred Binka, commissario e vice-cancelliere della University of Health and Allied Sciences del Ghana, ha osservato: “L’eradicazione della malaria è un obiettivo di proporzioni epiche e richiederà ambizione, impegno e partenariato come mai prima. Ma sappiamo che il suo ritorno vale l’investimento, non solo salvando vite umane, ma anche migliorando il benessere umano, rafforzando le economie e contribuendo a un mondo più sano, più sicuro ed equo. Il momento di agire è ora.”

 

 

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