Problemi di salute nel lungo termine quando si sopravvive a un cancro giovanile

I pazienti che sopravvivono ad un cancro diagnosticato durante l’adolescenza o la prima età adulta (età 15-20 anni) hanno un aumentato rischio di morte prematura rispetto alla popolazione generale.

Secondo uno studio osservazionale condotto su oltre 10.000 pazienti affetti da cancro, di 27 istituti accademici negli Stati Uniti e in Canada, hanno un elevato rischio di condizioni gravi o potenzialmente letali rispetto a un gruppo di controllo di pari livello. La ricerca è stata pubblicata nei giorni scorsi sulla rivista The Lancet Oncology.

Lo studio ha coinvolto persone con diagnosi di cancro tra il 1970 e il 1999, quindi non è chiaro se i giovani adulti diagnosticati oggi possano aspettarsi risultati simili, poiché i trattamenti sono migliorati nei decenni successivi. Tuttavia, gli autori affermano che i loro risultati evidenziano la necessità di uno screening a lungo termine dei giovani sopravvissuti al cancro.

Adolescenti e giovani sopravvissuti al cancro

I sopravvissuti al cancro infantile hanno un rischio più elevato di morte precoce e problemi di salute legati al loro trattamento, tra cui patologie cardiache e problemi circolatori. Tuttavia, si sa poco sulle conseguenze a lungo termine del trattamento per il cancro su adolescenti e giovani adulti.

Il dott. Eugene Suh, della Loyola University di Chicago Health Sciences, USA, spiega: “Mentre studi precedenti hanno esaminato i risultati a lungo termine per le persone che sopravvivono a cinque anni o più dopo la diagnosi di cancro durante l’infanzia o l’età adulta, il nostro studio è il primo a valutare in modo specifico le conseguenze sulla salute per quelli diagnosticati durante l’adolescenza e la giovane età adulta. Questi sopravvissuti hanno il potenziale per vivere una vita lunga e sana, ma rimangono a rischio di problemi di salute a seguito dei loro precedenti trattamenti contro il cancro.”

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno esaminato i dati dello studio sui sopravvissuti al cancro infantile, che ha monitorato i risultati sanitari di oltre 24.000 persone che sono state diagnosticate tra il 1970 e il 1999 negli Stati Uniti e sono sopravvissute per cinque o più anni dopo la diagnosi.

Il futuro di chi sopravvive al cancro

Gli autori si sono concentrati sui partecipanti allo studio di età compresa tra 15 e 21 anni al momento della diagnosi iniziale del cancro (5.804 persone). Per confronto, è stata selezionata casualmente una coorte di sopravvissuti al cancro infantile con diagnosi degli stessi tumori prima dei 15 anni, dal più ampio database di studio (5.804 persone). Un terzo gruppo di fratelli di età simili è stato reclutato per il confronto (5.059).

I ricercatori hanno monitorato i tassi di mortalità e le cause di morte per ciascun gruppo. Hanno anche esaminato le cartelle cliniche per l’insorgenza di tumori, gravi problemi di salute associati a cuore, polmoni e sistemi muscolo-scheletrici, nonché condizioni metaboliche e neurologiche. Conseguenze comuni dei trattamenti antitumorali come la radioterapia e la chemioterapia.

Le malattie in età adulta

Sulla base della loro analisi, gli autori stimano che la probabilità che un giovane sopravvissuto al cancro adulto di sviluppare una grave condizione di salute all’età di 45 anni fosse del 39% (uno su 2,6), rispetto al 12% per i fratelli della stessa età (uno su 8). I rischi per le persone con diagnosi in adolescenza erano inferiori rispetto a quelli dei sopravvissuti al cancro infantile diagnosticati prima dei 15 anni, dove la probabilità di sviluppare una condizione grave entro i 45 anni era del 56% (più di uno su due).

Il rischio di mortalità per qualsiasi causa tra i giovani sopravvissuti adulti era quasi sei volte superiore a quanto ci si aspetterebbe da quelli della stessa età e sesso nella popolazione generale (rapporto di mortalità standardizzato 5,9,). Il rapporto standardizzato di mortalità per i sopravvissuti al cancro infantile è stato similmente elevato rispetto alla popolazione generale (6,2).

I sopravvissuti della prima adolescenza e dei giovani adulti avevano una probabilità 1,6 volte maggiore di morire per recidiva o progressione del loro cancro primario rispetto ai sopravvissuti al cancro infantile (492 decessi dei sopravvissuti adolescenti, rispetto ai 325 decessi dei sopravvissuti dell’infanzia).

Le differenze nei risultati tra i sopravvissuti dell’infanzia e i giovani adulti erano più accentuate venti anni dopo la diagnosi. I ricercatori affermano che ciò sottolinea l’importanza dello screening sanitario a lungo termine per entrambi i gruppi di sopravvissuti al cancro.

Un monitoraggio a lungo termine sulla salute

La dott.ssa Tara Henderson, professore associato presso l’Università di Chicago, negli Stati Uniti, ha dichiarato: “Sono necessari sforzi mirati per garantire ai giovani sopravvissuti al cancro adulti un monitoraggio a lungo termine sulla salute, con particolare attenzione allo screening del cancro, per ridurre il rischio di problemi di salute e morte precoce. Gli studi hanno dimostrato che l’adesione a tali programmi è scarsa, quindi dobbiamo fare di più per evidenziare l’importanza dell’assistenza permanente per i sopravvissuti e le loro famiglie, nonché per i fornitori di assistenza sanitaria di base. Abbiamo anche bisogno di ulteriori ricerche per capire come fornire al meglio cure basate sul rischio per i sopravvissuti che uniscono sia gli specialisti del cancro che i fornitori di cure primarie nella comunità.”

 

 

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