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Coronavirus: uno studio conferma che la malattia nei bambini è meno grave

Un recente studio sembra confermare che i bambini con COVID-19 generalmente soffrono di una malattia lieve. Inoltre, gli eventi mortali tra di loro sono molto rari. La ricerca, pubblicata nei giorni scorsi sulla rivista The Lancet Child & Adolescent Health, è stata condotta su 582 pazienti europei.

Sono stati inclusi bambini e adolescenti di età compresa tra 3 giorni e 18 anni. I risultati evidenziano che sebbene la maggior parte fosse ricoverata in ospedale (62%), meno di uno su dieci pazienti ha richiesto il trattamento in terapia intensiva (8%).

I ricercatori osservano che il loro studio ha coinvolto solo pazienti che avevano cercato aiuto medico ed erano stati testati per COVID-19. Per questo i casi più lievi non sarebbero stati inclusi. Sconsigliano inoltre di esportare i numeri osservati nel loro studio in una popolazione più ampia. Tuttavia, affermano che i loro risultati dovrebbero essere presi in considerazione quando viene pianificata la domanda di servizi di terapia intensiva.

Coronavirus nei bambini: il tasso di mortalità

Il dott. Marc Tebruegge, autore principale, dell’UCL Great Ormond Street Institute of Child Health di Londra, ha dichiarato: “Il nostro studio fornisce la panoramica più completa di COVID-19 su bambini e adolescenti fino ad oggi. Siamo stati rassicurati nell’osservare che il tasso di mortalità nella nostra coorte era molto basso ed è probabile che fosse sostanzialmente inferiore, dato che molti bambini con malattia lieve non sarebbero stati portati all’attenzione del medico e quindi non inclusi in questo studio. Nel complesso, la stragrande maggioranza dei bambini e dei giovani ha solo una malattia lieve. Tuttavia, un numero notevole di bambini sviluppa malattie gravi e richiede un supporto di terapia intensiva, e questo dovrebbe essere preso in considerazione quando si pianifica e si dà priorità alle risorse sanitarie man mano che la pandemia progredisce.”

Lo studio è stato condotto per un periodo di 3,5 settimane dal 1 al 24 aprile 2020, durante il picco iniziale della pandemia europea di COVID-19. Ha coinvolto 82 istituti sanitari specializzati in 25 paesi europei. Tutti i 582 pazienti inclusi nello studio avevano un’infezione da SARS-CoV-2, confermata mediante un test PCR. Solo un quarto (25%, 145/582) presentava condizioni mediche preesistenti. Ciò contrasta con gli studi sugli adulti in cui la percentuale di pazienti con comorbilità è in genere molto più elevata. Gli autori affermano che probabilmente ciò è dovuto ai minori problemi medici cronici, rispetto agli adulti nella popolazione generale.

Coronavirus nei bambini: le infezioni del tratto respiratorio superiore

I ricercatori hanno scoperto che il sintomo più comune riportato era la febbre (65%, 379/582). Circa la metà dei pazienti presentava segni di infezione del tratto respiratorio superiore (54%, 313/582) e un quarto presentava evidenza di polmonite (25%, 143/582). Sintomi gastrointestinali sono stati riportati in circa un quarto dei bambini (22%, 128/582), 40 dei quali non presentavano sintomi respiratori. Circa 92 bambini, la maggior parte dei quali sono stati testati a causa del contatto ravvicinato con un caso noto COVID-19, non hanno manifestato alcun sintomo (16%, 92/582).

La stragrande maggioranza dei pazienti non ha richiesto ossigeno o altri supporti per aiutarli a respirare in qualsiasi fase (87%, 507/582). Solo 25 bambini hanno avuto bisogno di ventilazione meccanica (4%, 25/582), ma quando ne avevano bisogno, quel supporto era in genere richiesto per un periodo prolungato, spesso per una settimana o più (intervallo 1-34 giorni).

Il numero di pazienti che hanno ricevuto terapie antivirali o immunomodulanti era troppo basso per trarre conclusioni sull’efficacia di uno qualsiasi dei trattamenti utilizzati. Gli autori affermano che sono necessari dati affidabili per aiutare i medici a prendere decisioni in merito alla migliore strategia terapeutica per i bambini.

Coronavirus nei bambini: associato a raffreddore o influenza

La dott.ssa Florian Götzinger, del Wilhelminenspital di Vienna, in Austria, ha dichiarato: “Sebbene COVID-19 colpisca i bambini in modo meno grave rispetto agli adulti, il nostro studio dimostra che ci sono casi gravi in ​​tutte le fasce d’età. Coloro che hanno problemi di salute preesistenti e bambini di età inferiore a un mese avevano maggiori probabilità di essere ricoverati in terapia intensiva. Sono necessari studi ben progettati, randomizzati e controllati sui farmaci antivirali e immunomodulatori nei bambini per consentire decisioni basate sull’evidenza relative al trattamento per i bambini con COVID-19 grave.”

Ventinove bambini sono stati trovati infetti da uno o più virus respiratori aggiuntivi contemporaneamente a SARS-CoV-2, come virus del raffreddore o dell’influenza. Di questi, il 24% ha richiesto terapia intensiva (7/29) rispetto al 7% dei bambini che non presentavano virus aggiuntivi (41/553).

Il Dr. Begoña Santiago-Garcia, uno degli autori, dell’Università di Gregorio Marañón a Madrid, ha dichiarato: “Questo è il primo studio sui bambini con COVID-19 a includere dati provenienti da più paesi e più centri. Da notare, abbiamo scoperto che i bambini nei quali sono stati rilevati virus aggiuntivi nel tratto respiratorio contemporaneamente a SARS-CoV-2 avevano maggiori probabilità di essere ricoverati in terapia intensiva. Ciò potrebbe avere importanti implicazioni per la prossima stagione invernale, quando le infezioni da raffreddore e influenza saranno più comuni.”

Coronavirus nei bambini: uno screening non standardizzato

Quattro pazienti sono morti durante il periodo di studio, due dei quali avevano condizioni mediche preesistenti. Tutti i pazienti deceduti avevano più di 10 anni. Tuttavia, la stragrande maggioranza dei pazienti erano vivi quando lo studio ha chiuso (99%, 578/582). Solo il 25 (4%) stava ancora manifestando sintomi o necessitando di un supporto per la respirazione.

Al momento dello studio, la capacità di test in molti paesi europei era inferiore alla domanda. Così molti bambini con COVID-19 e sintomi lievi non sarebbero stati testati o diagnosticati. Diversi paesi stavano usando criteri diversi per lo screening del virus SARS-CoV-2. Alcuni stavano sottoponendo a screening tutti i bambini ricoverati in ospedale, mentre altri erano più selettivi. Gli autori affermano che questa mancanza di standardizzazione rende difficile esportare i risultati a una popolazione più ampia. Il tasso di mortalità nei bambini è però probabilmente inferiore a quello osservato in questo studio (0,69%, 4/582).

In tema di COVID-19 nei bambini, vi invitiamo a leggere anche l’articolo pubblicato su Newence lo scorso maggio, dedicato ad studio che ha valutato bambini con sintomi simili a una rara malattia infiammatoria, chiamata malattia di Kawasaki.

 

 

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