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Quasi un terzo dei pazienti con un ictus a causa indeterminata ha una fibrillazione atriale

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L'innesco di una fibrillazione atriale

Quasi un terzo dei pazienti con un ictus dovuto a causa sconosciuta ha un disturbo del ritmo cardiaco che può essere trattato per prevenire un successivo ictus. È quanto emerge dallo studio NOR-FIB presentato all’EHRA 2022, a Copenaghen, il mese scorso, un congresso scientifico della Società Europea di Cardiologia.

Nello studio, i pazienti con ictus hanno monitorato il ritmo cardiaco per 12 mesi con un minuscolo dispositivo impiantato. “Più del 90% dei pazienti colpiti da ictus affetti da fibrillazione atriale non presentava sintomi di disturbo del ritmo cardiaco”, ha affermato l’autrice dello studio, la dott.ssa Barbara Ratajczak-Tretel, dell’Østfold Hospital Trust, di Sarpsborg, in Norvegia. “Per molti pazienti, la fibrillazione atriale non sarebbe stata diagnosticata e non trattata senza il monitoraggio continuo, mettendoli a rischio di un altro ictus”.

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Ictus: quando la causa non è chiara

La maggior parte degli ictus sono ischemici e in circa un ictus ischemico su quattro la causa è indeterminata. “La migliore terapia per prevenire un altro ictus dipende dalla causa sottostante”, ha affermato il dottor Ratajczak-Tretel. “Quelli con fibrillazione atriale dovrebbero ricevere anticoagulanti orali, ma è necessaria una diagnosi definitiva prima che questi farmaci possano essere prescritti. La fibrillazione atriale può essere transitoria e asintomatica, rendendola difficile da rilevare”.

Lo studio Nordic Atrial Fibrillation and Stroke (NOR-FIB) ha esaminato la capacità del monitoraggio continuo del ritmo cardiaco per un anno, con un dispositivo impiantato, per identificare la fibrillazione atriale in pazienti con ictus ischemico o mini-ictus (attacco ischemico transitorio; TIA) di eziologia ignota.

Lo studio prospettico osservazionale ha incluso 259 pazienti senza storia documentata di fibrillazione atriale, provenienti da 18 centri in Norvegia, Danimarca e Svezia. Tutti i pazienti hanno ricevuto un monitor cardiaco, che è stato impiantato una mediana di nove giorni dopo l’ictus o TIA. Il dispositivo è un terzo delle dimensioni di una batteria AAA ed è stato inserito per via sottocutanea sul torace, in anestesia locale.

I dati del dispositivo sono stati trasmessi automaticamente attraverso una rete sicura a un laboratorio centrale e valutati da due neurologi e due cardiologi una volta alla settimana. Quando è stata rilevata una fibrillazione atriale della durata di almeno due minuti, il laboratorio principale ha contattato il medico del paziente che ha quindi prescritto anticoagulanti orali. I pazienti sono stati quindi seguiti per 12 mesi.

L’importanza del monitoraggio prolungato

Durante il periodo di monitoraggio di 12 mesi, a 74 pazienti (29%) è stata diagnosticata una fibrillazione atriale, di cui il 93% era asintomatico. L’anticoagulazione orale è stata raccomandata per tutti i pazienti con fibrillazione atriale e a 12 mesi, 72 su 74 pazienti (97%) erano in terapia.

Nel corso del follow-up, si sono verificati due ictus nel gruppo di fibrillazione atriale (sia prima che fosse rilevato il primo episodio di fibrillazione atriale e che fosse iniziata la terapia anticoagulante) e nove in pazienti senza fibrillazione atriale, tuttavia la differenza non era statisticamente significativa.

Complicazioni del dispositivo sono state riscontrate da tre pazienti (1,2%). Un paziente ha avuto un’infezione nel sito di impianto e il dispositivo ha dovuto essere rimosso. Un paziente ha avuto una lesione cutanea e il dispositivo ha dovuto essere spostato in un’altra posizione. Il terzo paziente ha sviluppato un ematoma sottocutaneo.

Il Dr. Ratajczak-Tretel ha dichiarato: “In questo studio, abbiamo scoperto che un monitor cardiaco impiantabile era efficace per diagnosticare la fibrillazione atriale sottostante, che è stata identificata nel 29% dei pazienti con ictus o TIA di causa indeterminata. Poiché è stata rilevata la probabile causa dell’ictus o TIA, questi pazienti sono stati in grado di iniziare la terapia anticoagulante orale. La fibrillazione atriale era asintomatica nella maggior parte dei casi e potrebbe non essere stata rilevata o trattata senza un monitoraggio continuo”.

 

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